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Las flores del deierto de Atacama

Es un fenómeno climático que se produce en el Desierto de Atacama, en Chile. Consiste en la aparición de una gran diversidad de flores entre los meses de septiembre y noviembre, en los años en que las precipitaciones son inusuales (sobre el rango normal para el desierto). Ocurre cuando las lluvias hacen que gran cantidad de semillas y bulbos que se encontraban en estado de latencia germinen al llegar la primavera, acompañadas de la proliferación de insectos, aves y especies de lagartos pequeños.
Se extiende en su mayor esplendor desde el sur de la ciudad de Vallenar, hasta el norte de la ciudad de Copiapó, tanto en las zonas costeras como interiores y cordilleranas.Se relaciona con el Fenómeno del Niño, que implica un sobrecalentamiento de las corrientes marinas del litoral del país, lo que genera un aumento en las precipitaciones.Las flores constituyen más de 200 especies, la gran mayoría de carácter endémico (que existen sólo en esa región geográfica). Predominan especies diferentes,si se trata de una zona costera o interior, y florecen de manera no simultánea durante el periodo indicado:.ej. Garra de león,Pata de guanaco ,Añañuca .
Sin embargo, debido a diversos factores, como la presencia de gran número de turistas, el comercio ilegal de estas especies, y el desarrollo de carreras automovilísticas en el desierto, algunas organizaciones ecologistas han denunciado la destrucción progresiva de este patrimonio, debido a que estas actividades limitan el potencial de regeneración de las especies existentes. Frente a esto, el Gobierno de Chile ha establecido una serie de prohibiciones y fiscalizaciones, además de campañas de información durante agosto de 1991, Este bello fenómeno conocido como el Desierto Florido, cuyas afloraciones máximas se han dado cuando llueve en proporciones superiores a la media anual en esta zona, pero no necesariamente en los años de demasiada pluviosidad, como 1997, el afloramiento fue mínimo. existen otros factores que están siendo investigados en este momento.

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